Sir Alexander Crichton bemerkte erstmals 1798, was später als Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) bezeichnet wurde. Und in echt patriarchalischer Manier dauerte es „nur“ 224 Jahre, bis Frauen ins Gespräch kamen. In den zwei Jahrhunderten davor wurden weibliche Diagnosen weitgehend missverstanden – oder ganz übersehen.

In den letzten Jahren gab es einen starken Anstieg der ADHS-Diagnose bei erwachsenen Frauen. Aber Frauen in ihren 30ern und darüber hinaus entwickelten diese Störung nicht auf magische Weise über Nacht. Es war die ganze Zeit da und versteckte sich vor aller Augen.

Tatsächlich wurden ADHS-Symptome und -Behandlungen in einer von Männern dominierten medizinischen Welt geboren. Und leider hat diese auf Männer ausgerichtete Perspektive die Wirksamkeit und Genauigkeit der Frauengesundheit verändert – bis jetzt.

Der Aufstieg von ADHS-Fällen in den USA

Die Attention Deficit Disorder Association ist eine gemeinnützige Gruppe, die Erwachsenen hilft, ihre ADHS-Symptome zu bewältigen. Die Mitgliederzahl der Organisation hat sich zwischen 2019 und 2021 verdoppelt. Dies könnte zwar ein Versuch gewesen sein, die Pandemieisolation zu erleichtern, aber eine in der JAMA-Netzwerk geöffnet schlägt etwas anderes vor.

Die Studium fanden heraus, dass die jährlichen ADHS-Diagnosen bei Erwachsenen zwischen 2007 und 2016 um 43 % gestiegen sind. Noch erstaunlicher ist Daten von der CDC die einen satten Anstieg von 344 % bei Frauen zwischen 15 und 41 Jahren zeigen, die von 2003 bis 2015 Rezepte für ADHS-Medikamente einlösen.

Trotz der steigenden Anzahl weiblicher Diagnosen mögen Statistiken diese von 2006 berichteten, dass ADHS bei Männern (5,4 %) häufiger auftrat als bei Frauen (3,2 %). Heute wissen wir, dass dies möglicherweise nicht der Fall war – die Ärzte übersahen nur weibliche Symptome.

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Wie ADHS das Gehirn beeinflusst

ADHS ist eine neurologische Entwicklungsstörung, die den präfrontalen Kortex und das limbische System betrifft. Infolgedessen kämpfen Menschen mit ADHS mit Aufmerksamkeit, Organisation, Gedächtnis und emotionaler Regulierung. ADHS-Gehirne haben auch einen niedrigen Noradrenalinspiegel, einen Neurotransmitter für Dopamin (die Chemikalie „Vergnügen und Belohnung“).

Es gibt drei Arten von ADHS: hyperaktiv-impulsiv, unaufmerksam oder eine Kombination davon. Hyperaktiv-impulsiv ist am einfachsten zu erkennen (denken Sie an Winden, Herumzappeln usw.) und ist die häufigste Diagnose für Männer. Unaufmerksames ADHS ist viel schwer fassbarer und, Sie haben es erraten, die häufigste Form bei weiblichen Patienten.

Bei unaufmerksamem ADHS sind die Symptome oft stumm. Dazu gehören Konzentrationsschwierigkeiten, Reizüberflutung, Desorganisation, Gedächtnisprobleme, Planungsschwierigkeiten und Probleme beim Jonglieren mehrerer Aufgaben. Unaufmerksamkeit ADHS macht es auch schwieriger, Informationen zu verarbeiten, besonders wenn es sich um etwas Uninteressantes handelt.

Was macht weibliches ADHS so leicht zu übersehen?

Das ist die Millionen-Dollar-Frage mit mehreren Antworten. Für Starter, verinnerlichte ADHS-Symptome bei Frauen sind schwerer zu bemerken. Sogar wie sie Impulsivität, ein eher äußeres Symptom, ausdrücken, sieht anders aus. Impulsivität bei weiblichem ADHS kann wie übermäßiges Reden, selbstverletzende Aktivitäten, ungesunde Selbstdisziplin und die Unfähigkeit, gesunde Beziehungen aufrechtzuerhalten, aussehen.

Darüber hinaus leiden weibliche ADHS-Patienten häufig an komorbiden psychiatrischen Störungen, einschließlich Depressionen, Angstzuständen und Zwangsstörungen. Ärzte könnten diese Symptome zuerst zur Kenntnis nehmen und die Komorbidität behandeln, nicht ADHS. Und obwohl diese Komorbiditäten von ADHS getrennt sein können, können sie auch eine direkte Folge der Unterdrückung und Überkompensation von Symptomen sein.

Die Gesellschaft ermutigt Frauen, angenehm, flexibel und in der Lage zu sein, diskret mit Stress umzugehen. Folglich versuchen Frauen mit ADHS, ihre Symptome zu verschleiern, indem sie sich überanstrengen, ihre Ressourcen impulsiv überfordern oder versuchen, ihren erschöpften Dopaminspiegel durch Nahrung, Sex oder Substanzen zu steigern.

Unbehandeltes ADHS verschlimmert die Symptome von Angstzuständen, Depressionen und Zwangsstörungen. Weibliche Patienten haben oft ein geringeres Selbstwertgefühl. Sie finden schnell Freunde, haben aber Mühe, sie zu behalten. Darüber hinaus haben sie oft volatilere – manchmal sogar missbräuchliche – romantische Beziehungen.

Der Sexismus hinter den übersehenen Symptomen

Das Stereotyp, dass ADHS Jungen mehr betrifft als Mädchen und Eine gesellschaftliche Erwartung, dass Mädchen reifer werden, hat dazu geführt, dass Frauen jahrzehntelang nicht diagnostiziert wurden. Sie leiden und unterdrücken ihre Symptome und verinnerlichen sie als persönliche Defekte statt als leicht behandelbare und häufige Störung.

Dies gilt für viele Facetten der Frauengesundheit, einschließlich Perimenopause und Menopause. Und wenn man bedenkt, dass ADHS und niedrige Östrogenspiegel direkt sind verknüpftist es für Frauen in der Lebensmitte und darüber hinaus wichtig, eine angemessene Behandlung zu suchen, sei es Medikamente, Therapie oder beides.

ADHS verwickelt einige der komplexesten, missverstandenen Konzepte des Wohlbefindens: psychisches Wohlbefinden, Traumareaktion, Hormonregulation und Umwelteinflüsse. Seine Symptome haben spürbare, potenziell nachteilige Auswirkungen auf das Leben der Menschen. Frauen verdienen die Möglichkeit, genaue und wirksame Diagnosen und Behandlungen zu erhalten.

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Die Gesundheit von Frauen hat einen langen Weg zurückgelegt, von den reflexartigen „Hysterie“-Diagnosen des späten 19. Jahrhunderts bis zu den Benzo-Verschreibungen der 1950er Jahre. Aber wir müssen noch weiter gehen. ADHS ist nur ein Beispiel dafür, dass die Gesundheit von Frauen ignoriert, falsch diagnostiziert oder misshandelt wird.

Dieser steile Anstieg der ADHS-Diagnosen weist jedoch auf einen Fortschritt hin. Mediziner beginnen, ihren Patientinnen zuzuhören und ihnen zu helfen. Gleichzeitig beginnen Frauen, sich für sich und ihre Gesundheit einzusetzen.

Die sexistische Tradition des schweigenden Leidens von Frauen ist am Aussterben. Und wir können es kaum erwarten, den Frauen-Wellness-Boom zu erleben, der an seine Stelle treten wird.

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