Das späte Königin Elizabeth die zweite berührte während ihrer 70-jährigen Herrschaft unzählige Leben – oft in Handschuhen von Cornelia James. Der Kreativdirektor des Handschuhherstellers Genevieve James hat kürzlich über ihre Erfahrungen bei der Arbeit für die verstorbene Monarchin berichtet.

Das kultige Accessoire der Königin

Wenn Sie sich die Königin vorstellen, ist es schwer, sich keine Handschuhe vorzustellen. Sie standen bei jeder königlichen Welle an vorderster Front, und wie ihr Hut und ihre Handtasche wurde die Königin selten ohne sie gesehen. Viele dieser Handschuhe wurden über 70 Jahre lang von Cornelia James hergestellt. Der Handschuhhersteller wurde nach dem Zweiten Weltkrieg von seinem Namensvetter gegründet und wird heute von Cornelias Tochter Genevieve geleitet.

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Genevieve teilte kürzlich in einem Interview mit ihre Erfahrungen mit der Königin mit Hallo Magazin. „Ich werde mich am besten an die Königin erinnern, die in einem schwarzen Daimler saß und mit ihrer weiß behandschuhten Hand aus dem Fenster winkte“, sagt sie. „Ich war unglaublich stolz, als ich sah, wie sie unsere Handschuhe trug. Ich erinnere mich, als sie zur London Fashion Week ging und neben American saß Mode Herausgeberin Anna Wintour – zwei Queens zusammen – und alle Bilder drehten sich um die Queen. Sie stand über allen. Sie war nicht trendy, gar nichts, einfach die Queen.“

Der Handschuhhersteller hat im Laufe der Jahre mit vielen großen Namen zusammengearbeitet. Aber niemand, sagt sie, sei mit der Queen vergleichbar. „Ich denke immer, wir arbeiten mit vielen verschiedenen Leuten zusammen – unsere Handschuhe werden von Rihanna, von Madonna, von allen möglichen Prominenten getragen – aber die Queen ist diejenige, die wirklich für mich zählt. Sie war etwas Besonderes. Es war eine große Ehre.“

Die Frauen hinter den Handschuhen

Die Geschichte, wie Cornelia James zur Handschuhmacherin der Queen wurde, liest sich wie die Prämisse einer Netflix-Miniserie. Der gleichnamige Gründer floh 1939 vor dem Naziregime, bevor er als Flüchtling nach England kam. Cornelia hatte ihren großen Durchbruch, als die damalige Prinzessin Elizabeth Handschuhe für ihre Hochzeit mit Phillip Mountbatten in Auftrag gab.

„Die Königin begann unsere Handschuhe in den 1940er Jahren zu tragen, als meine Mutter das Geschäft gründete, und sie blieb der Marke seitdem treu“, sagt Genevieve. „Im Laufe der Jahre hatte sie bestimmt 40 oder 50 Paar unserer Handschuhe und hatte immer ein Ersatzpaar in ihrer Handtasche. Manchmal trug die Königin ihre älteren Handschuhe; Gelegentlich schickte sie einige zur Reparatur zurück.“

Bei der Arbeit mit der Queen ging es um mehr als ums Geschäftliche, sagt Genevieve. „Ich erinnere mich immer daran, dass der Palast anrief, als meine Mutter im Sterben lag (meine Mutter hatte Krebs und war in einem Hospiz), und sagte, die Königin wolle wissen, wie es meiner Mutter gehe“, sagt sie. „Ich fand das wirklich sehr nachdenklich. Wir machten gerade ihre Handschuhe, aber sie wollte wissen, wie es meiner Mutter ginge. Sie kümmerte sich um Menschen. Sie hatte keine Allüren oder Anmut; sie war sehr bescheiden.“

Die White-Glove-Behandlung der Königin

Genevieve teilte ein tiefes Gefühl des Verlustes in ihrer Hommage an die Königin auf der Website von Cornelia James veröffentlicht.

„Stifte, die bei weitem besser sind als meine, haben das außergewöhnliche Gefühl des Verlustes beschrieben, das so viele von uns nach dem Tod der Königin empfinden“, schrieb der Handschuhmacher in zweiter Generation. „In einer unsicheren Welt war sie einer der Fixpunkte, an denen sich viele von uns unbewusst durchs Leben navigierten. Wenn wir diesen Fixpunkt verlieren, sind wir plötzlich alle auf See, ohne Kompass.“

Wie viele Hommagen an die verstorbene Königin teilt die Handschuhmacherin ihre Erfahrungen mit dem persönlichen Treffen mit der Königin. Das „zufällige Treffen, das fast magisch war“ fand während eines Weihnachtsmarktes statt, der im Buckingham Palace stattfand.

„Am Nachmittag des zweiten Messetages ging das Gerücht von königlichem Besuch auf“, erinnert sie sich. „Ein Gefühl der Erwartung ging durch den Raum und in einem bestimmten Moment erspähte ich die vertraute Gestalt, klein von Statur und in einem smaragdgrünen Anzug, am Ende eines langen Gangs. Zu meiner Bestürzung schien sie direkt auf mich zuzusteuern.“

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Sekunden später, sagt sie, habe sie sich ihrer Majestät von Angesicht zu Angesicht gegenübergestellt. Ohne Zeit, sich vorzubereiten, schaffte sie „nur eine schlecht ausgeführte und ungeschickte Bewegung, die teils Knicks, teils Bob war“, bevor sie sich der Königin vorstellte.

„Majestät, ich bin Ihr Handschuhmacher“, erinnert sie sich. „‚Ich weiss exakt wer du bist“, kam die Antwort.“

Von der zufälligen Begegnung sprach die Handschuhmacherin und begnadete Geschichtenerzählerin in ihrem Interview mit Hallo Magazin. „Ich war nichts für sie, aber sie gab mir das Gefühl, ziemlich wichtig zu sein“, sagt sie.

„Das ist die Art von Talent, die sie hatte. Sie war so sehr ein Menschenmensch. Wenn du mit ihr gesprochen hast, hat sie dir das Gefühl gegeben, dass du die Einzige bist, die zählt. Ich glaube nicht, dass es jemals wieder eine Königin wie sie geben wird. Ich glaube, wir dachten alle, dass sie ewig leben würde. Sie war bis zum Schluss am Ball.“

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